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热点评论 天然气或将在未来数十年主导美国能源市场

字体: 放大字体  缩小字体 发布日期:2020-09-30  来源:全国能源信息平台  浏览次数:7462
 
 

天然气最初被誉为过去能源与未来能源,即化石燃料与可再生能源间的桥梁。然而,天然气尽管比石油与煤炭更清洁,但并非零排放,其也因此在后来备受诟病。尽管如此,日立(HITACHI)ABB电网旗下的能源市场顾问公司(Energy Market Advisors)的一份新报告依旧指出,天然气将在未来的20年里主导美国的能源结构。

对于天然气持续占据主导地位,很多太阳能和风能等可再生能源的坚定支持者可能会感到不快。但仔细想来,出现这种局面的原因很简单。天然气不仅价格便宜,而且供应具有持续性。此外很重要的一点是,太阳能和风能均需要安装电池以储蓄能源,尽管这些设备的安装成本在逐年下降,其总成本依旧较高。而天然气则不需要安装额外设备,这有效地控制了其能源成本。

目前,天然气产量约占北美能源总产量的41%。而根据能源市场顾问公司的数据,到2044年,这一数字将增长到43%。尽管与太阳能、风能等可再生能源的爆炸式增长相比,这一表现似乎并不亮眼,但值得注意的是,即使如此,天然气产量仍将在北美能源总产量中占比最大。这也就意味着化石燃料的时代还远没有结束。

另外,能源市场顾问公司的报告还指出,即使到2044年,天然气仍将是美国一些地区的主要能源来源。例如,中西部地区该年的天然气产量将占到能源总产量的49%,而可再生能源将仅占31%。在东南部,天然气将占到能源产量的57%,而可再生能源占比将从不足10%上升到20%。

美国的一些政客,比如纽约州的州长安德鲁·库默(Andrew Cuomo),他们一直致力于实现能源完全可再生化,因此,天然气将长期占据主导地位的预测显然不是他们想看到的。然而,他们往往忽略的点在于,太阳能和风能等可再生能源发电具有间歇性特点,输电网无法持续供电。而一旦输电量不稳定,大力发展绿色能源的政策将很难继续得到公众支持。天然气则不同,其能源供应具有持续性。因此,天然气占据能源主导地位有利于输电网长期保持基本电力负载,从而为用户稳定供电。

此前,加州就曾在夏季热浪来袭之际暴露过其供电系统的缺陷。对此,长滩市议员帕特里克·奥唐奈(Patrick O’donnel)指出:“供电网的完善需要引起我们的注意,否则,我们在绿色能源方面做出的一切努力都将付之一炬,我们也将失去公众的支持。”

对于天然气的发展,能源市场顾问公司报告的撰写者表示:“天然气价格低廉,又能弥补可再生能源的不足,这些优势都有助于加速其投资的增长。因此,发展天然气能源可谓是可再生能源尚未成熟时的‘权宜之计。”

但如果可再生能源产能没能达到预期的增长量,那天然气可能就不再仅是权宜之计了。日立ABB电网公司的咨询主管希尔帕·科凯特(Shilpa Kokate)在接受Oilprice网采访时表示,由于太阳能和风能等新能源的生产税抵免即将到期,同时,投资税抵免也在逐步取消,因此,其发电产能的增长速度可能会有所放缓。

另外,美国政府提出征收碳排放税并因此全面加强排放监管的举措极大地促进了化石燃料向可再生能源的转变,这对可再生能源的普及至关重要。但科凯特表示,持这种观点的人未能认识到天然气在维持电力供应稳定性方面的作用。

反对使用化石燃料是可以理解的,但如果反对者太过激进以至于忽视了天然气在能源安全中的重要地位,那就可能产生各种问题。毫无疑问,可再生能源清洁无污染,但太阳无法24个小时不停地照射,风也无法以恒定的速度不停地吹,它们都需要修建能源储备装置才能提供持续稳定的电力。然而,建立足够的储能设施以消除对天然气的依赖本身就充满挑战:电池装置不仅会占用大量空间,而且成本过高,无法在民众间普及。因此,在这些问题得到完全解决之前,天然气将继续发挥其能源作用。

 
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